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Nachruf auf Rich DeVos

Geschäftsleben

Sie können in fast jedes Land der Welt reisen und werden dort wahrscheinlich auf Menschen treffen, deren Leben durch eine bemerkenswerte Person deutlich verbessert wurde: Rich DeVos. Sein Leben beantwortete die uralte Frage: „Wie kann ein Mensch die Welt verändern?“ Rich DeVos bewegte etwas durch seinen ungebrochenen Optimismus. Sein Optimismus beruhte auf seiner unerschütterlichen Überzeugung, dass jeder Mensch mit Würde, einer Aufgabe und dem unbegrenzten Potenzial zur Entwicklung seiner Talente geboren wird.

Er war ein geselliger Mensch – man sagt, er verstand sich auf Anhieb mit den verschiedensten Menschen, vom Parkplatzwächter bis zum Präsidenten. Viele, die ihn als einen der erfolgreichsten Unternehmer der Welt kennenlernten, waren von seinem bodenständigen Wesen überrascht. Statt von sich selbst zu sprechen, sagte er häufig: „Erzählen Sie mir von Ihnen!“

Die Millionen von Amway Geschäftspartnern weltweit, die ihn persönlich getroffen oder einen seiner Vorträge besucht haben, werden sich an ihn nicht als einen unnahbaren Manager erinnern, sondern als den lächelnden, sympathischen und fröhlichen Mann, der ihnen Menschenmassen zu Füßen legte und sie mit inspirierenden Geschichten aus seinem eigenen Leben zum Durchhalten und zu großer Leistung motivierte. Die Geschäftspartner, die ihm begeistert applaudierten, taten das nicht nur weil sie ihn respektierten, sondern weil er ihnen zeigte, wie sehr er sie respektierte. Wenn Amway eine neue Niederlassung eröffnete und Rich der Sprache des Landes nicht mächtig war, sagte seine Freude darüber, neue Menschen kennenzulernen, und seine Begeisterung, die Amway Geschäftsmöglichkeit vorstellen zu dürfen, mehr als tausend Worte. Familien von Japan bis in die USA und von Kanada bis Australien präsentieren stolz seine Fotos, signierte Bücher oder sogar persönliche Notizen.

Rich DeVos war der Inbegriff von Charisma – eine Fähigkeit, die jeder Person, die er traf, das Gefühl gab, die wichtigste Person im Raum zu sein.

Action, Attitude and Atmosphere – Handeln, Einstellung und Atmosphäre

Wie können wir diese einzigartige Person Rich DeVos erklären, die geholfen hat, ein globales Multimilliarden-Dollar-Phänomen aufzubauen, das, wie er zu sagen pflegte, auf „Menschen, die Menschen helfen, sich selbst zu helfen“ basiert? Wenn wir auf sein Leben zurückblicken, mag die Antwort sein, dass er die Welt einfach anders sah als die meisten Menschen. Wie er es in einer seiner bekanntesten Reden, „Action, Attitude and Atmosphere“, zusammenfasste, beschloss er, die richtige Einstellung zum Leben zu haben, den Wert einer Atmosphäre positiver Menschen zu erkennen und zu handeln – unabhängig von Erfahrungen, Hindernissen oder negativen Meinungen anderer. Er traf die Entscheidung zu glauben, so lautet auch der Titel seines ersten Buchs „Believe“! Seine Highschool hatte keine Cheerleader-Gruppe bei Basketballspielen, also übernahm Rich die Aufgabe, am Platz zu stehen, zu jubeln und sogar die Räder zu schlagen, um die Zuschauer zu motivieren. Für den Rest seines Lebens sagte er, dass seine wichtigste Rolle weiterhin die eines Cheerleaders sei, der die Menschen zum Erfolg ermutigte. Er sagte auch, dass er danach strebe, ein „Life Enricher“ zu sein, eine positive Kraft im Leben anderer Menschen durch Worte und Taten. Sogar während er auf eine Herztransplantation wartete, blieb Rich positiv und sagte nach der erfolgreichen Operation: „Gottes Gnade spendet uns selbst in den hoffnungslosesten Situationen Hoffnung“.

Man würde natürlich davon ausgehen, dass eine solch positive Sichtweise aus einem positiven Leben stammt. Aber Rich DeVos wurde nicht in ein Leben voller Leichtigkeit und Privilegien hineingeboren. Er wuchs während der Weltwirtschaftskrise auf, als seine Familie im Obergeschoss des Hauses seiner Großeltern leben musste, weil sein Vater seinen Job verloren hatte. Doch wie sein ganzes Leben lang blickte Rich über die Schwierigkeiten hinaus und sah das Positive an dieser engen Verbindung zu seiner Familie und der engen Gemeinschaft.

Er beschrieb seine Kindheit nicht als schwere Zeit, sondern als „freundlich, gemütlich und einfach“. Seine einfache Aufgabe im Haushalt, beim Geschirrspülen zu helfen, war ein früher Hinweis auf seine Einstellung zur Arbeit und zu den Menschen. Er beschrieb seine Mutter als eine herzliche, liebevolle Frau, die unterstützend und hilfsbereit war, aber auch darauf bestand, dass jedes Kind bei der Hausarbeit half. Meistens musste er das Geschirr abtrocknen, während seine Mutter den Abwasch machte. Anstatt sich zu beschweren oder dies als eine Aufgabe zu betrachten, die er ertragen musste, freute er sich darauf, dass er und seine Mutter jeden Abend Zeit miteinander verbringen und plaudern konnten. Seine Einstellung zur Arbeit und zu den Menschen wurde auch stark von seinem Vater beeinflusst, der dem jungen Rich immer wieder sagte: „You Can Do It“, du schaffst das!

Solche Momente in seiner Kindheit während der Weltwirtschaftskrise haben dazu beigetragen, den Mann Rich DeVos zu formen. Er betrachtete seine Jugendjobs – Zeitungsjunge, Autowäscher, Tankstellenangestellter, Verkäufer von Herrenbekleidung – nicht als Plackerei, sondern als Gelegenheit, seine Fähigkeiten zu entwickeln und stolz darauf zu sein, seiner Familie zu helfen, Essen auf den Tisch zu bringen. Eine seiner stolzesten Kindheitserinnerungen war, als er seinen ersten Verkauf machte. Als er mit seinem Großvater unterwegs von Tür zu Tür war, um landwirtschaftliche Erzeugnisse zu verkaufen, hatte er die Gelegenheit, einige Zwiebeln zu verkaufen. Der Verkauf brachte nur ein paar Pennys, aber Rich würde später sagen, dass die Lehren, die er daraus zog, ein Leben lang anhielten. „Es war anstrengend,“ sagte er. „Aber es machte mir großen Spaß.“

Die Kraft der Partnerschaft

Seine natürliche Affinität zu Menschen zahlte sich vielleicht niemals mehr aus oder schuf eine nachhaltigere Wirkung, als in dem Moment, als er eine lebenslange Freundschaft mit einem Schulkameraden begann. Jay Van Andel war kürzlich in die Nähe von Rich gezogen und kannte nur wenige Leute in seiner neuen Nachbarschaft. Rich sprach Jay nicht nur an, um ihn zu fragen, ob er in Jays Ford Model A mit zur Schule fahren dürfe, sondern er nahm Jay auch unter seine Fittiche. Der beliebte und gesellige Rich DeVos, der mehr als genug Freunde und Freundinnen hatte, lud den zurückhaltenderen Jay ein, sich seinem Freundeskreis bei Basketballspielen anzuschließen und sich auf eine Cola und einen Hamburger zu treffen. Sie entdeckten bald ein Maß an Vertrauen und eine gemeinsame Philosophie, die es ihnen ermöglichte, gemeinsam Stürme zu überstehen, die jedes junge Unternehmen heimsuchen konnten, oder jeden neuen Traum zu feiern, der in Erfüllung ging.

Nachdem er während des Zweiten Weltkriegs in Europa in der Armee gedient hatte, zeigte Rich sein uneingeschränktes Vertrauen in Jay, als er ihm seine Ersparnisse in Höhe von 700 Dollar als seinen Anteil schickte, um ein Flugzeug für die Flugschule zu kaufen, die sie zusammen gründen wollten. Sie waren erst Anfang Zwanzig, als sie anfingen, eine Beharrlichkeit, Zuversicht und einen Ehrgeiz zu zeigen, wie ihn nur wenige Menschen in ihrem Leben erreichen. Zum Beispiel gründeten sie ein Drive-In-Restaurant, das sie abends betreiben wollten, nachdem Sie den ganzen Tag in der Flugschule gearbeitet hatten. Sie hatten nicht nur zwei Jobs, sie mussten weitermachen, obwohl ein Drive-In in den 1940er Jahren ein wenig bekanntes Unternehmen war, sie keine Gastronomie-Erfahrung hatten, sich auf einen Notstromgenerator verlassen mussten, weil sie keinen Strom hatten, und 20-Liter-Krüge mit Wasser von einem Brunnen zum Restaurant schleppen mussten, weil sie keinem Wasseranschluss im Gebäude hatten. Das waren einfach die Prinzipien des Handelns, der Einstellung und der Atmosphäre, die das Leben von Rich DeVos bestimmten.

Durch seine wachsende Freundschaft mit Jay entdeckte Rich DeVos die Kraft der Partnerschaft – verschiedene Talente, die sich zu einem Ganzen verbinden, das größer ist als die Summe seiner Teile. Jay und er würden sich bei der Entwicklung von Amway auf diese Kraft verlassen. Beide brachten ihre Verkaufstalente aus ihren Erfahrungen als Nutrilite Vertriebspartner in ihr junges Amway Geschäft mit, hatten aber weder Erfahrung in der Formulierung und Herstellung von Produkten, noch in der Konstruktion ihrer schnell wachsenden Anlagen oder in den Bereichen Druck, Marketing, Recht und Vertrieb. Mit der Anstellung talentierter Menschen für jeden neuen Job erkannte Rich immer mehr, wie sehr Menschen mit unterschiedlichen Talenten gesegnet sind und einander brauchen, um erfolgreich zu sein.

Prämien und Anerkennung

Kurz nach dem Start von Amway wollte Rich DeVos mehr Geld in den Verkaufsplan für unabhängige Vertriebspartner stecken. Amway nutzte im Wesentlichen den Plan, den Rich und Jay aus ihren erfolgreichen zehn Jahren als Nutrilite Vertriebspartner kannten. Als sie 1959 Amway gründeten, behielten sie ihre Nutrilite Sponsorlinie bei, waren aber der Meinung, dass der Nutrilite Verkaufsplan die Menschen im Verhältnis zu ihren Talenten und Bemühungen nicht ausreichend belohnen würde. Eines Abends saßen er und Jay auf dem Boden des Flurs in Richs Haus, entrollten eine Rolle weißes Butterbrotpapier und entwarfen einen neuen Verkaufsplan mit einem „Pass-Through“-System, das sicherstellte, dass die Amway Geschäftspartner im richtigen Verhältnis zu ihrer Arbeit und ihren Beiträgen belohnt wurden. Ihre Notizen auf dieser Rolle Butterbrotpapier wurden nicht nur die Grundlage für den Amway Sales- und Marketingplan, sondern auch für die Verkaufspläne fast aller Multi-Level-Marketing-Unternehmen der Welt.

Rich und Jay konnten nicht ahnen, als sie dort im Flur auf dem Boden saßen, dass die Anerkennungen und das Wachstum, die in ihren Plan eingebaut waren, eines Tages so umfangreich werden würden, dass sie nur noch mit modernen Computern berechnet werden können, die es 1959 noch gar nicht gab.

Bereits bei der Gründung von Amway war Rich und Jay bewusst, dass sie nicht nur ein Geschäft mit Produkten und Verkäufen gründeten, sondern eine Bewegung, die eine Chance für die Menschen bot. Sie glaubten damals, dass der Wunsch, ein Unternehmen zu besitzen, gänzlich amerikanisch war – der American Way. „Als wir Amway gründeten,“ erinnerte sich Rich Jahre später, dachten wir: „Es ist in Ordnung, ein Unternehmen zu gründen, um Geld zu verdienen, aber was ist der eigentliche Sinn unseres Unternehmens? Wofür steht es? Was ist der emotionale Antrieb, der darüber hinausgeht, einfach nur Geld zu verdienen?“ Rich und Jay waren der Meinung, dass jeder, der wollte, in der Lage sein sollte, sein eigenes Unternehmen zu führen. „Für das freie Unternehmertum einzutreten, war unser Schlachtruf,“ sagte Rich einmal. „Oft wurden wir dafür verspottet, aber wir verfolgten trotzdem unser Ziel.“

You Can Do It, du schaffst das!

In einer Kampagne, die Menschen zum Erfolg in der Selbständigkeit ermutigen sollte, trug Rich DeVos seinen Schlachtruf unermüdlich zu den unabhängigen Vertriebspartnern von Amway im ganzen Land und schließlich zu Millionen von unabhängigen Geschäftspartnern auf der ganzen Welt. Er erzählte aus seinem eigenen Leben – er machte sich auf den Weg zu einem Segelabenteuer im Atlantik, obwohl er noch nie zuvor gesegelt war, gründete eine Flugschule, bevor die Start- und Landebahn des Flughafens fertiggestellt war und musste die Flugzeuge mit Pontons ausstatten, um den Fluss als Start- und Landebahn zu nutzen, ließ Zeitungsanzeigen schalten und mietete eine Halle mit 200 Plätzen für ein Nutrilite Meeting und es kamen nur zwei Personen. „Try or Cry,“ sagte er in einer seiner klassischen Reden. Probiere es oder heul’ herum. Er zitierte seinen Vater, von dem Rich sagte, dass er auch ohne Arbeit in den Tiefen der Wirtschaftskrise positiv blieb. Er sagte Rich immer: „You Can Do It, du schaffst das!“ Und für den Rest seines Lebens sagte er jedem, der bereit war zuzuhören: „You Can Do It, du schaffst das!“ Und da die Geschäftspartner sahen, dass Rich es geschafft hatte und er an sie glaubte, bauten sie nicht nur für sich selbst ein besseres Leben auf, sondern bauten auch Amway zu Höhen auf, von denen selbst der optimistische Rich DeVos nie hätte träumen können.

Über seinen Einfluss auf die Geschäftspartner hinaus tragen Amway und die Arbeit der Mitarbeiter auch heute noch den Stempel seines Einflusses – eine hemdsärmelige Einstellung und Vertrauen in die Zukunft, erstklassiger Service zur Unterstützung der Geschäftspartner und Stolz auf die Qualität jedes hergestellten und gelieferten Produkts. Die Produkte in der kilometerlangen Anlage in Ada, Michigan, die auf Nutrilite Farmen angebaut werden, werden immer noch mit dem Stolz hergestellt, dass sie von Anfang an umweltverträglich und biologisch waren und dass ihre Qualität stets durch eine Zufriedenheitsgarantie gestützt wurde. Die Kraft der Partnerschaft, die mit Rich und Jay begonnen hatte, ist seitdem exponentiell auf Millionen Geschäftspartner und Tausende Angestellte weltweit angewachsen, die alle einen Beitrag zum wachsenden und andauernden Erfolg von Amway leisten.

Eine weltweite Geschäftsmöglichkeit

Natürlich würden die beiden Gründer, die glaubten, ein einzigartiges amerikanisches Unternehmen zu gründen, eines Tages nach Europa und in den Rest der Welt expandieren und erfahren, dass Träume keine Grenzen haben und der Wunsch nach einer Möglichkeit, erfolgreich zu sein, alle Grenzen überschreitet. Wirtschaftliche Chancen waren ein Schlüssel zum frühen Erfolg von Amway in Nordamerika. Rich DeVos förderte das freie Unternehmertum in seiner preisgekrönten Rede „Selling America“, in der er die Amerikaner an das Geschenk der freien Wirtschaft erinnerte. Als er an diese Rede zurückdachte, sagte er einmal, er sei erstaunt darüber, wie Amway in so viele Länder expandiert sei, die bei der Gründung von Amway keine wirtschaftlichen Möglichkeiten und keinen Unternehmergeist hatten. Er war ermutigt vom Enthusiasmus der Menschen auf der ganzen Welt, die begeistert waren von ihren Möglichkeiten, durch die Amway Geschäftsmöglichkeit eigene Unternehmen zu gründen. Rich DeVos hat die Geschäftspartner stets für die internationale Expansion von Amway gewürdigt. Bei der Eröffnung der ersten internationalen Niederlassung in Kanada und auch bei allen weiteren Niederlassungen sagte er, es sei immer dasselbe – Geschäftspartner äußerten den Wunsch, in Ländern tätig zu werden, in denen sie Beziehungen hatten, und sobald eine Niederlassung eröffnet wurde, wuchs jede durch die Geschäftspartner, die auf ihren Beziehungen zu Verwandten, Freunden und Geschäftskontakten aufbauten.

Ein Familienunternehmen

Herzprobleme zwangen Rich DeVos zum Rücktritt als Präsident, nachdem er mehr als drei Jahrzehnte lang das Geschäft mit seinem lebenslangen Partner geführt hatte. Aber seine Pensionierung war nicht das Ende einer Partnerschaft oder eines Familienunternehmens. Er betonte gegenüber Mitarbeitern und Geschäftspartnern, dass die Familie in das Amway Geschäft verwurzelt sei und dass der Schutz seiner Partnerschaft mit Jay und der Partnerschaft zwischen den beiden Familien stets Priorität habe. In späteren Jahren sagte er, wie stolz er auf seine Kinder und ihre Rolle im Familienbetrieb sei. Als ihn seine Herzprobleme zur Pensionierung zwangen, war er froh, dass sein Sohn Dick nach vorne treten konnte, ohne dass Amway aus dem Takt kommen würde. Er schrieb Dick auch die schnelle internationale Expansion von Amway zu. Er war stolz, als sein Sohn Dan im Vorstand blieb, aber auch in seine Fußstapfen trat, indem er seine eigenen sehr erfolgreichen Unternehmen aufbaute und als seine Tochter Cheri im Namen der in Orlando ansässigen Familie half, das neue NBA Orlando Magic Basketballteam und die Interessen von RDV Sports zu überwachen. Er lobte oft den Job, den sein Sohn Doug und Jays Sohn Steve machten, um den Erfolg von Amway fortzusetzen. Er war erfreut darüber, dass ihre Beziehung ein Spiegelbild der Partnerschaft zwischen ihm und Jay war. Und sein ganzes Leben lang sagte er immer wieder, dass seine Frau Helen immer an seiner Seite war und jeden Schritt von Amways Erfolg unterstützte. Als stolzer Großvater und Urgroßvater von 21 Enkeln und Urenkeln und als Mann mit Visionen äußerte er die Hoffnung, dass eines Tages einige seiner Enkelkinder eine Rolle im Familienunternehmen spielen möchten. Er war auch sehr zufrieden damit, dass Amway ein Unternehmen ist, das Geschäftspartner an ihre Kinder weitergeben können, und er war erfreut, dass so viele Geschäftspartner der zweiten und sogar dritten Generation in ihren eigenen Unternehmen erfolgreich waren.

Life Enricher

Während er bei Amway, dem Orlando Magic Basketballteam und der Rich and Helen DeVos Stiftung aktiv blieb, widmete er den Rest seines Lebens dem Ziel, weiterhin ein Cheerleader zu sein und seinen Segen mit anderen zu teilen. Er sprach vor Menschen weltweit darüber, wie wichtig es ist, ein „Life Enricher“ zu sein, ein Mensch, der die Träume anderer nicht vergiftet oder sich nie über persönliche Interessen hinauswagt, sondern andere durch freundliche Worte und Taten ermutigt. Dank der Rich and Helen DeVos Stiftung gibt es heute Schulen, Krankenhäuser, Kirchen, Zentren für darstellende Kunst, Sportstätten und eine Vielzahl von Organisationen, die sonst vielleicht nicht überlebt oder nie existiert hätten. Aber vielleicht sind sogar diese physischen Zeugnisse seiner Großzügigkeit und seines Mitgefühls weniger bedeutsam als all die Geschichten von Menschen, deren Leben durch diesen einen Mann, der die Menschen liebte, in positiver Weise verändert wurde. Auch wenn wir viele dieser Geschichten vielleicht nie hören werden.

Der Mann, der fest an seine Überzeugungen glaubte, der optimistische Träumer, der Verfechter der Selbständigkeit und des freien Unternehmertums, der Life Enricher, der Mann, der seit seiner Kindheit gelernt hatte, dass sich harte Arbeit lohnt, der Familienvater. Er lebt weiter in dem Geschäft, das er vor vielen Jahrzehnten mitbegründet hat. Im Amway World Headquarter sind die vier Grundvorstellungen in Beton gemeißelt: Freiheit, Familie, Hoffnung und Anerkennung; die Flaggen aller Amway Niederlassungen wehen im Wind; das erste Produkt, L.O.C., rollt noch immer millionenfach vom Band; der Sales- und Marketingplan wird in Tausenden von Haushalten weltweit präsentiert; ein Sohn arbeitet mit dem Sohn seines Partners zusammen, um das Unternehmen in die Zukunft zu führen; und die Menschen sind immer noch inspiriert, in einem eigenen Geschäft erfolgreich zu sein.

Wir können nur erahnen, welche Auswirkungen Rich DeVos auf Millionen von Geschäftspartnern, Tausende von Mitarbeitern und all die Menschen, mit denen er zuvor in seinem Leben in Berührung kam, hatte. Menschen, die mit den Wohltätigkeitsorganisationen verbunden waren, die seine Spenden erhielten, die Millionen Menschen, die seine Vorträge besuchten oder seine Bücher lasen, oder einfach die Ladenangestellten, Parkwächter, Kellner oder Geschäftsinhaber, die er mit einem Lächeln, einem Händedruck oder einem positiven Wort segnete, weil er jeden von ihnen als einen Menschen mit Würde und einer Daseinsberechtigung sah. Kein Wunder, dass sein Einfluss in der Vision von Amway, ein besseres Leben aufzubauen, bestehen bleibt.

Aber Rich DeVos wollte nicht einfach nur ein Cheerleader sein. Er wollte andere ermutigen, sich ihm anzuschließen. Wie er im Vorwort seines Buches Ten Powerful Phrases for Positive People schrieb: “„Der Zweck dieses Buches ist es, auch Ihnen zu helfen, positive Sätze in Ihrem Vokabular ganz oben zu behalten, um Ihnen zu helfen, ein „Life Enricher“ zu sein. Ich glaube wirklich, dass wir alle die Macht haben, zu einer positiveren Gesellschaft und Welt beizutragen.“ Das ist nicht nur seine Überzeugung. Indem er diese Haltung in die Tat umsetzte, ist seine Überzeugung zu seinem Vermächtnis geworden.

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